Rallye Portugal

WM-Debüt für Skoda Fabia R5 evo

Nach einem intensiven Testprogramm steht für den neu homologierten Skoda Fabia R5 evo der erste Renneinsatz auf internationaler Bühne an. Wie schon sein erfolgreicher Vorgänger im Jahr 2015 wird auch die nächste Ausbaustufe des Skoda Fabia R5 seine Premiere in der Rallye-Weltmeisterschaft bei der Rallye Portugal feiern.

Skoda Fabia R5 evo (rechts) und sein erfolgreicher Vorgänger

Vor vier Jahren startete der Skoda Fabia R5 seine beeindruckende Erfolgsgeschichte auf den harten Schotterpisten der Rallye Portugal. Seitdem wurde dieses Modell 273 Mal an Kunden in aller Welt verkauft und Skoda Motorsport gewann vier Mal in Folge die Teamwertung in der WRC2-Kategorie. Darüber hinaus errangen Skoda Teams insgesamt 747 Siege in ihrer Kategorie und gewannen 56 regionale und nationale Meisterschaften. Esapekka Lappi, Pontus Tidemand und Jan Kopecký wurden in diesem Zeitraum WRC2-Champions. Nun muss sich das Nachfolgemodell beweisen: Der Skoda Fabia R5 evo feiert nach erfolgter Homologation für den Rallye-Sport sein Debüt in der Rallye-Weltmeisterschaft in Portugal.

„Wir freuen uns, dass der neu homologierte Skoda Fabia R5 evo bei seiner Jungfernfahrt beim dritten Lauf zur Tschechischen Rallye-Meisterschaft, der Rallye Český Krumlov, bereits absolut problemlos lief und Jan und Pavel zum Sieg trug. Nach einem gründlichen Testprogramm können wir es kaum erwarten, den Skoda Fabia R5 evo zum ersten Mal in der Rallye-Weltmeisterschaft zu sehen“, blickt Skoda Motorsport Chef Michal Hrabánek voraus.

„Unser erster Sieg in der WRC2 Pro-Kategorie bei der Rallye Chile hat sich nach unserem bislang durchwachsenen Saisonverlauf ganz besonders gut angefühlt. Es war toll, wieder auf der obersten Stufe des Podiums zu stehen“, schaut Kalle Rovanperä auf den vergangenen Lauf zur Rallye-Weltmeisterschaft zurück und ergänzt: „Nach Jans Sieg in der Tschechischen Meisterschaft auf Asphalt wollen wir nun das Potenzial unseres Skoda Fabia R5 evo auf portugiesischem Schotter zeigen.“ Skoda ist mit 15 Nennungen im Feld der R5-Fahrzeuge erneut die beliebteste Marke.

Rückkehr von Arganil

Nachdem die Rallye Portugal im Jahr 2015 in den Norden in die Region rund um Porto zurückkehrte, zählt sie wieder zu den publikumsstärksten Rallyes im WM-Kalender. Alleine die berühmte Sprungkuppe auf der Wertungsprüfung ,Fafe‘ zieht alljährlich Zehntausende Fans in ihren Bann. Die Atmosphäre ist mit der eines vollbesetzten Fußballstadions durchaus zu vergleichen. Die Rallye beginnt am Donnerstagabend (30. Mai) mit dem Start in der malerischen Innenstadt von Coimbra. Am Freitag (31. Mai) kehrt die Rallye in die Region um Arganil zurück, wo sechs Wertungsprüfungen über rund 90 Kilometer Strecke auf dem Programm stehen. Den Abschluss des Tages bildet eine Show-Prüfung im nördlich gelegenen Lousada.

Der Samstag (1. Juni), wie bereits 2018 der längste Tag der Veranstaltung, wird durch acht Wertungsprüfungen über mehr als 165 Kilometer und einen Mix aus sandigen Pisten, rauen Passagen mit Steinen und Felsen sowie tiefen Spurrillen geprägt, die sich vor allem in den jeweils zweiten Durchgängen herausfahren. Hier ist besonders die richtige Reifenwahl der Schlüssel zum Erfolg. Weichere Mischungen versprechen mehr Traktion auf sandigem Untergrund, härtere Pneus garantieren einen geringeren Verschleiß auf längeren Prüfungen.

Am Sonntag (2. Juni) sind die ,Fafe‘-Wertungsprüfungen mit ihren schnellen und glatten Schotterpisten inklusive der berühmten Sprungkuppe ein wahrer Magnet für alle Rallye-Fans. Insgesamt müssen die Teams bei der Rallye Portugal im Kampf gegen die Uhr 20 Prüfungen über 306,97 Kilometer Strecke bewältigen, bevor der Sieger am Sonntag gegen 14:20 Uhr in Matosinhos in der Nähe von Porto das Ziel erreicht.

Schon gewusst, dass. . .

…die Rallye Portugal erstmals 1967 ausgetragen wurde und 1973 als Prädikatslauf zur in diesem Jahr gegründeten Rallye-Weltmeisterschaft zählte?

…die Rallye Portugal bis 1994 in der Region um Lissabon begann und mit einer Asphaltetappe in den Norden startete, bevor sie ab 1995 zu einer reinen Schotter-Rallye wurde?

…die Rallye Portugal von 2007 bis 2014 in der Touristenregion an der Algarve-Küste im Süden des Landes stattfand, bevor sie in den Norden zurückkehrte?

…der Skoda Fabia R5 sein Debüt in der Rallye-Weltmeisterschaft 2015 bei der Rallye Portugal feierte und der Nachfolger Skoda Fabia R5 evo in diesem Jahr an gleicher Stätte zum ersten Mal bei einem WM-Lauf zu sehen sein wird?

…die Rallye Portugal nach dem Ende 2001 wieder auf die berühmten Wertungsprüfungen in der Region rund um Arganil zurückkehrt?

…2012 der spätere Weltmeister Sébastien Ogier mit einem Skoda Fabia S2000 seine Klasse gewann und mit Rang 7 im Gesamtklassement beeindruckte?

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